คุณรู้หรือไม่? อุโมงค์รถไฟฟ้าลอดใต้แม่น้ำเจ้าพระยา ไม่ได้อยู่ในน้ำ!

จากกระแสตอบรับอย่างล้นหลามในเปิดใช้รถไฟฟ้าสายสีน้ำเงินส่วนต่อขยายช่วง หัวลำโพง-บางแค โดยมีสถานีไฮไลท์ คือ สถานีวัดมังกร-สามยอด-สนามไชย ก่อนลอดแม่น้ำเจ้าพระยาไปยังสถานีอิสรภาพ หลายคนอดไม่ได้ที่ต้องเก็บภาพของความโดดเด่นของแต่ละสถานี โดยเฉพาะอย่างยิ่งสถานีสนามไชยที่ถือแลนด์มาร์ค ซึ่งได้รับการออกแบบตกแต่งแบบท้องพระโรงในสมัยรัตนโกสินทร์ตอนต้น

นอกจากความงดงามเลอค่าแบบพระราชวังโบราณที่เราสัมผัสได้แล้ว ยังมีความตื่นตาตื่นใจที่เราจะได้สัมผัสประสบการณ์ในการเดินทางโดยอุโมค์รถไฟฟ้าลอดใต้แม่น้ำเจ้าพระยาแห่งแรกในประเทศไทย คุณเคยสงสัยไหมว่าเจ้าอุโมงค์นี้เขาสร้างกันอย่างไรในแม่น้ำเจ้าพระยา

หลายคนอาจจินตนาการว่า ระหว่างทางที่รถไฟฟ้ากำลังวิ่งอยู่ในอุโมงค์ลอดใต้แม่น้ำเจ้าพระยา คงจะตื่นเต้นไม่น้อย แต่ความจริงแล้ว การก่อสร้างอุโมงค์ลอดใต้แม่น้ำเจ้าพระยานั้น ไม่ได้อยู่ในน้ำและไม่ได้อยู่ใกล้น้ำ แต่อยู่ในดินใต้แม่น้ำ อุโมงค์ช่วงลอดใต้จุดกึ่งกลางแม่น้ำมีความลึก 30.86 เมตร และแม่น้ำเจ้าพระยาช่วงที่อุโมงค์ลอดลึกสุดประมาณ 20 เมตร ความลึกจากใต้ท้องน้ำถึงหลังอุโมงค์ 9.71 เมตร ที่จุดกลางแม่น้ำเจ้าพระยา

อุโมงค์ลอดใต้แม่น้ำอยู่ระหว่าง สถานีสนามไชย กับสถานีอิสรภาพ มีระยะทางระหว่างสองสถานีนี้ที่ 1,254.23 เมตร ทำให้ต้องมีปล่องระบายอากาศระหว่างทาง และยังใช้เป็นทางออกฉุกเฉิน

ลักษณะการก่อสร้างอุโมงค์ใต้ดินนี้ใช้วิธีการขุดเจาะโดยใช้หัวเจาะ TBM โดยทำการขุดเจาะด้วยระบบ Earth Pressure Balance เป็นระบบที่คงแรงดันดินขณะเดินเครื่องขึดเจาะ เพื่อนป้องกันความเสียหายจาการทรุดตัวของอาคารรอบข้าง เมื่อทำการขุดเจาะไปแล้วจะมีการติดตั้งผนังอุโมงค์ตามไปเรื่อยๆ โดยชิ้นส่วนที่ติดตั้่งจะเป็นชิ้นส่วนคอนกรีตสำเร็จรูป (Tunnel Segment) มาประกอบกันเป็นผนังของอุโมงค์ เซ็กเมนต์ชิ้นส่วนผนังอุโมงค์ที่มาประกอบกันนี้ ต้องการการติดตั้งวัสดุเพื่อปิดทับรอยต่อของแต่ละเซ็กเมนต์ เพื่อป้องกันน้ำที่อาจซึมไหลเข้ามาในอุโมงค์ได้ สิ่งที่ต้องระวังเป็นพิเศษในขั้นตอนการติดตั้งนี้ คือต้องระวังการป้องกันไม่ให้น้ำใต้ดินซึมเข้ามาในอุโมงค์

เรื่องน่าตื่นเต้นของวิศวกรรมการก่อสร้างใต้ดินนี้เป็นความท้าทายของงานก่อสร้างใต้ดินประเทศไทย คอร์มิกซ์ภูมิใจหนึ่งในเบื้องหลังความสำเร็จในโครงการนี้ และถูกรวบรวมเป็นเรื่องราวในซีรี่ย์ สุดยอดความสำเร็จของคอร์มิกซ์  (Successful Story of CORMIX)